John W. Backus, FORTRAN開発者の死を悼む

少し前の世代の科学者・技術者でComputer language のFORTRAN を知らない人はいないであろう。
その開発者である、元IBMの技術者の John W. Backus が3月17日にオレゴン州アッシュランドでなくなった。82歳だった。
われわれの世代はFORTRAN一色だった。すべての計算はFORTRANでプログラムを組んだ。ソフトウエアは買うものではなく、すべて自分で書き、カードをパンチし、カードリーダに読ませ、ラインプリンタの出力を待った。簡易で高速演算をするようなアルゴリズムを考え、一生懸命にパンチカードを作った。カードデッキは大切に保管した。
このような生活を導いたのがBackus だった。彼のおかげで科学技術の計算ができ、すばらしい科学の発見と技術的な先進製品ができたことか。20世紀後半はFORTRANのおかげで科学技術が発展した。
アメリカはすばらしい国だ。Backusのような人物を育て、活躍する場を与えた。ここにアメリカの活力の源がある。日本の環境はどうか。。。。。
John W. Backus の冥福を祈る。

http://en.wikipedia.org/wiki/John_Backus
http://www.nytimes.com/2007/03/19/obituaries/20cnd-backus.html?ex=1332043200&en=adde3ee5a1875330&ei=5124&partner=digg&exprod=digg

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